Study MaterialsCBSE NotesOn the Face of It Summary Class 12 English

On the Face of It Summary Class 12 English

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    On the Face of It Summary In English

    The first scene is located in Mr Lamb’s garden. There is an occasional sound of bird song and of tree leaves rustling. Derry’s footsteps are heard as he walks slowly and hesitantly through the long grass. He comes round a screen of bushes. When Mr Lamb speaks to Derry he is close at hand. Naturally, Derry is startled.

    Mr Lamb asks Derry to mind the apples. Derry enquires about the person. Mr Lamb gives his name and again asks him to mind the apples. He adds that those are crab apples. They have been blown down from the tree by the wind and are lying in the long grass. The boy could step on one of them and fall.

    Derry tries to explain. He says that he thought that was an empty place. He did not know there was anybody there. Mr Lamb asks him not to be afraid. He explains that the house is empty since he is out in the garden. He observes that such a beautiful day is not worth spending indoors.

    Derry panics and says that he has got to go. Mr Lamb assures him that he should not feel disturbed on his account-he doesn’t mind who comes into the garden. The gate is always open. It was only the boy who climbed the garden wall. Derry is angry that the old man had been watching him. Mr Lamb welcomes Derry.

    Derry explains that he had not come to steal anything. Mr Lamb assures him that he hadn’t. He further adds that only the young lads steal. They steal apples from the garden. He is not that young. Derry explains that he just wanted to come into the garden. He wants to go and says goodbye.

    Mr Lamb tells him that there is nothing to be afraid of. It is just a garden and only one person, that is, he himself is there. Derry then says that people are afraid of him. He asks Mr Lamb to look at him and after seeing his face he might think that he is the most frightful and ugliest thing. Derry says that when he looks in the mirror and sees his face, he is afraid of it. Mr Lamb says that the whole of his face is not frightening.

    There is pause. Mr Lamb now changes the topic. He says when it is a bit cooler, he’ll get the ladder and a stick, and pull down those crab apples. They are ripe for making a jelly. September is the right time of year for it. The apples look orange and golden. He tells Derry that he could help him.

    Derry asks him what he has changed the subject for. He says that the old man does not ask him because he is afraid to do so. Derry says that he doesn’t like being with people. Mr Lamb makes a guess. Perhaps the boy got burned in a fire. Derry says that he got acid all down that side of his face and it burned it all away. Derry asks Mr Lamb if he is not interested. The old man says he is interested in anybody and anything made by God—even grass, rubbish, weeds, flowers, fruit. He observes that it is all life-developing just as they are.

    When Derry says that they are not the same, Mr Lamb says that there is no difference. He is old, Derry is young and has got a burned face. The old man has got a tin leg. His real one got blown off years back in the war. Some kids call him Lamey-Lamb but it doesn’t disturb him. There are plenty of things other than his leg to stare at. He refers to Beauty and the Beast. Derry says that no one will kiss him. He won’t change.

    Derry says that people talk about persons who are in pain and brave and never cry or complain and don’t feel sorry for themselves. People try to console people suffering from physical impairment by asking them to think of all those people worse off than them. They might have been blinded, or born deaf, or have to live in a wheel chair, or be insane and dribble. But all this will not change his face. Even totally strange persons call him terrible.

    Derry repeats that he doesn’t like being near people: specially when they stare at him and when he sees them being afraid of him. Mr Lamb then tells him the story of a man who was afraid of everything in the world. So he locked himself in his room and stayed in his bed. A picture fell off the wall onto his head and killed him.

    Derry says that the old man said peculiar things. Then he asks what he does all day. Mr Lamb replies that he sits in the sun. He reads books. His house is full of books. His house has no curtains as he does not like shutting things out. He likes the light and the darkness. He hears the wind from the open window. Derry too hears the sound of rain on the roof, when it is raining. Mr Lamb observes that if he hears things, he is not lost. Derry says that people talk about him downstairs when he is not there. They seem to be worried about him and his future. Mr Lamb gives him a very inspiring advice. He will get on the way he wants like all the rest as he has all the God-given organs. He could even get on better than all the rest, if he determined to do so.

    Mr Lamb tells Derry that he has hundreds of friends. The gate is always open. People come in. Kids come for the apples, pears and for toffee. He makes toffee with honey. Sometimes his friendship may be one-sided. Even if Derry might never see him again, Mr Lamb would be still his friend.

    He tells Derry that hating others is bad. It harms more than any bottle of acid. Everything is the same, but everything is different.

    Derry’s attitude shows a gradual change. He wants to come there again. He thinks that the other friends of Mr Lamb might go away, if he came. Mr Lamb assures him that people are not afraid of him because he is not afraid of them.

    Derry wants to stay there but he has to inform his mother where he is. His house is three miles away. Mr Lamb asks him to run there and inform his mother. Derry asks the old man about the persons who come there. He thinks that nobody ever comes there. The old man is there all by himself and miserable. No one would know if he were alive or dead and nobody cared. Derry says that he’ll come back. Then Derry runs off.

    In the second scene we see Derry and his mother. He informs his mother about the lame old man. She tells him not to go there. Derry says that he wants to go there, sit and listen to things and look. No body else has ever said the things the old man has said. When his mother says that he is best off there, Derry says he hates it there. He no longer cares about his face. It is not important. It’s what he thinks, feels, sees, hears and finds out that is important. He is going there to help the old man with crab apples and to look at things and listen. If he doesn’t go back there, he will never go anywhere in that world again.

    The third or last scene is again located in Mr Lamb’s garden. Derry reaches Mr Lamb’s garden panting. He finds Mr Lamb lying on the grass with the ladder. Derry tells him that he has come back. Since Mr Lamb fails to respond, Derry kneels by him and begins to weep and the curtain falls. The play has a very pathetic end.

    On the Face of It Summary In Hindi

    पहला दृश्य मि० लैम के उद्यान (बाग) में स्थित है। कभी-कभी पक्षियों के गीत एवं पत्तों की खड़खड़ाहट की आवाज़ आती है। जब वह लम्बी घास में से धीरे-धीरे तथा हिचकिचाता हुआ चलता है तो डैरी की पदचाप सुनाई देती है। वह झाड़ियों की एक कतार के पीछे से निकलता है। जब मि० लैम डैरी से बात करता है तो वह अत्यन्त समीप है। स्वाभाविक है, डैरी चौंक जाता है।

    मि० लैम डैरी को सेबों का ध्यान रखने को कहता है। डैरी उस व्यक्ति के विषय में पूछता है। मि० लैम अपना नाम बताता है तथा उसे फिर से सेबों का ध्यान रखने को कहता है। वह कहता है कि वे कड़वे जंगली सेब हैं। तेज वायु द्वारा वे वृक्षों से गिरा दिए गए हैं तथा घास में पड़े हुए हैं। लड़का उनमें से किसी एक पर पैर रख सकता था तथा गिर सकता था।

    डैरी (स्थिति) स्पष्ट करना चाहता है। वह कहता है कि उसने सोचा था यह खाली स्थान है। वह नहीं जानता था कि वहाँ कोई था। मि० लैम उससे कहता है कि वह भयभीत न हो। वह स्पष्ट करता है कि मकान तो खाली ही है क्योंकि वह तो उद्यान में है। वह टिप्पणी करता है कि ऐसा सुन्दर दिन घर के भीतर बिताने योग्य नहीं है।
    डैरी अकस्मात भय प्रदर्शित करता है तथा कहता है कि उसे जाना ही होगा। मि० लैम उससे कहता है कि वह उसके कारण परेशान न हो। वह परवाह नहीं करता कि उद्यान में कौन आता है। फाटक हमेशा खुला रहता है। यह तो केवल वह लड़का ही था जो दीवार फांद कर आया था। डैरी क्रोधित हो जाता है कि वह वृद्ध व्यक्ति उसे ध्यान से देखे जा रहा था। मि० लैम डैरी का स्वागत करता है।

    डैरी स्पष्ट करता है कि वह कोई भी वस्तु चुराने नहीं आया था। मि० लैम उसे आश्वस्त करता है कि वह इसके लिए नहीं आया था। वह आगे कहता है कि केवल छोटे-छोटे बच्चे चोरी करते हैं। वे बाग से सेब चुरा लेते हैं। वह इतना छोटा नहीं है। डैरी स्पष्ट करता है कि वह तो मात्र उद्यान में आना चाहता था। वह जाना चाहता है तथा अलविदा कहता है।

    मि० लैम उससे कहता है कि भयभीत होने की कोई बात नहीं है। यह केवल एक उद्यान है तथा वहाँ केवल एक ही व्यक्ति है, स्वयं वह। डैरी फिर कहता है कि लोग उससे (डैरी से) भयभीत हैं। वह मि० लैम से अपनी ओर देखने को कहता है तथा सोचता है कि चेहरा देखने के पश्चात् वह शायद सोचेगा कि वह संसार की सबसे अधिक भयावह (डरावना) तथा कुरूपतम वस्तु है। डैरी कहता है कि जब वह दर्पण में देखता है तथा उसे अपना चेहरा दिखलाई पड़ता है, तो वह इससे भयभीत हो जाता है। मि० लैम कहता है कि उसका पूरा चेहरा तो भयावह नहीं है।

    थोड़ा-सा विराम आता है। अब मि० लैम विषय को परिवर्तित कर देता है। वह कहता है कि जब दिन (अपेक्षाकृत) ठंडा हो जाएगा, तो वह एक सीढ़ी तथा एक छड़ी लाएगा तथा उन कड़वे सेबों को तोड़ेगा। वे मुरब्बा बनाने के लिए तैयार हैं। इसके लिए सितम्बर वर्ष का सर्वोत्तम समय है। सेब सन्तरे के रंग के तथा सुनहरे दिखाई देते हैं। वह डैरी से कहता है कि वह उसकी सहायता कर सकता है।

    हैरी उससे पूछता है कि उसने विषय किसलिए बदल दिया है। वह कहता है कि वह वृद्ध व्यक्ति उससे इसलिए नहीं पूछता क्योंकि वह ऐसा करने से डरता है। डैरी कहता है कि उसे लोगों के साथ रहना पसन्द नहीं है। मि० लैम एक अनुमान लगाता है। शायद यह लड़का आग में जल गया था। डैरी कहता है कि उसके चेहरे के उस पक्ष (तरफ) पर अम्ल (तेजाब) गिर गया था तथा यह जल गया था। डैरी उस वृद्ध व्यक्ति से कहता है कि क्या उसे (उसमें) रुचि नहीं है। वृद्ध व्यक्ति कहता है कि वह ईश्वर रचित प्रत्येक वस्तु तथा व्यक्ति में रुचि रखता है-चाहे यह तृण (घास), कूड़ा, खरपतवार, फूल या फल हों। वह कहता है कि ये सभी जीवन का रूप हैं-उसी प्रकार विकसित हो रहे हैं, जैसे कि हम (मानव लोग)।

    जब डैरी कहता है कि वे एक समान नहीं हैं, तो मि० लैम कहता है कि कोई अन्तर नहीं है। वह वृद्ध है, डैरी बालक है तथा उसका चेहरा जला हुआ है। वृद्ध व्यक्ति की एक टांग रांग की (अर्थात् बनावटी) है। उसकी असली टांग तो वर्षों पहले युद्ध के समय विस्फोट में उड़ गई थी। कुछ छोटे बच्चे उसे लंगड़ा लैम कहते हैं किन्तु यह उसे विचलित नहीं करता। उसकी टांग को छोड़कर काफी अन्य वस्तुएँ हैं जिन्हें घूर-घूरकर देखा जा सकता है। वह सुन्दरता (की देवी) तथा जंगली पशु की ओर संकेत करता है। डैरी कहता है कि कोई भी उसका चुम्बन नहीं लेगा। वह परिवर्तित नहीं होगा।

    डैरी कहता है कि लोग उन व्यक्तियों के विषय में बातें करते हैं जो पीड़ा (दर्द) में हैं तथा वीर हैं और कभी रोते-चीखते या शिकायत नहीं करते। अतः स्वयं के लिए खेद प्रकट नहीं करते। शारीरिक क्षति से पीड़ित व्यक्तियों को लोग यह कहकर सांत्वना देने का प्रयास करते हैं कि वे उन लोगों के विषय में सोचें जोकि उनसे भी कहीं अधिक खराब स्थिति में हैं। वे अन्धे हो सकते थे, या जन्म से बहरे होते, या अपंग होकर पहिये वाली कुर्सी में ही पड़े रहते अथवा पागल हो सकते थे या उनकी लार टपकती रह सकती थी। किन्तु यह सब उसके चेहरे को नहीं बदल पाएगा। नितान्त अजनबी व्यक्ति भी उसे भयावह कहते थे।

    डैरी दोहराता है कि उसे लोगों के समीप (पास) रहना पसन्द नहीं है, विशेष रूप से तब जबकि वे उसे घूर-घूरकर देखते हैं तथा वह उन्हें स्वयं से भयभीत पाता हो। मि० लैम तब उसे एक ऐसे व्यक्ति की कहानी सुनाता है जो संसार की प्रत्येक वस्तु से भयभीत था। अतः उसने स्वयं को अपने कमरे में ताले में बन्द कर लिया तथा अपने बिस्तर में ही पड़ा रहा। दीवार पर लटका एक चित्र उसके सिर पर गिर पड़ा तथा वह मर गया।

    डैरी कहता है कि यह वृद्ध व्यक्ति विचित्र (अजीब) बातें कहता है। फिर वह उससे पूछता है कि वह पूरे दिन क्या करता है। मि० लैम उत्तर देता है कि वह धूप में बैठता है। वह पुस्तकें पढ़ता है। उसका घर पुस्तकों से भरा पड़ा है। उसके घर में पर्दे नहीं हैं क्योंकि वह वस्तुओं को बाहर रोके रखने में विश्वास नहीं करता। उसे प्रकाश तथा अन्धेरा पसन्द था। वह खुली खिड़की में से पवन (वायु) की आवाज़ सुनता है। डैरी छत पर वर्षा की ध्वनि तब सुनता है जबकि वर्षा हो रही होती है।

    मि० लैम डैरी को कहता है कि यदि वह वस्तुओं को सुनता है, तो वह खो नहीं गया है। डैरी कहता है कि जब वह घर की निचली मंजिल में नहीं होता, तो लोग उसके विषय में बातें करते हैं। वे उसके तथा उसके भविष्य के विषय में चिन्तित प्रतीत होते हैं। मि० लैम उसे एक अत्यन्त प्रेरणाप्रद परामर्श (सलाह) देता है। वह उसी प्रकार आगे बढ़ेगा जैसे कि वह चाहता है। शेष अन्य सभी की भाँति उसके पास भी प्रभु-प्रदत्त शारीरिक अंग हैं। यदि वह ऐसा निश्चय कर ले, तो अन्य सभी से श्रेष्ठ कर सकता था।

    मि० लैम डैरी को बताता है कि उसके सैकड़ों मित्र हैं। फाटक सदा खुली रहता है। लोग भीतर आते रहते हैं। बच्चे सेब तथा नाशपाती तथा टाफियों के लिए आते हैं। वह शहीद से टाफियाँ बनाता है। कई बार उसकी मित्रता एक-पक्षीय भी हो सकती है। चाहे डैरी उससे फिर कभी न मिले, मि० लैम फिर भी उसका मित्र रहेगा। वह डैरी को बताता है कि अन्य लोगों से घृणा करना खराब है। यह अम्ल (तेजाब) की किसी बोतल से भी अधिक हानि पहुँचाता है। प्रत्येक वस्तु वही है, किन्तु प्रत्येक वस्तु भिन्न है।।

    डैरी के दृष्टिकोण में एक क्रमिक (शनै:शनैः) परिवर्तन आता है। वह वहाँ फिर से आना चाहता है। वह सोचता है कि यदि वह आया तो सम्भवतः मि० लैम के अन्य मित्र वहाँ से चले जाएँ। मि० लैम उसे आश्वस्त करता है कि लोग उससे भयभीत नहीं हैं क्योंकि वह उनसे भयभीत नहीं है।

    डैरी वहाँ ठहरना चाहता है किन्तु उसे अपनी माँ को सूचित करना है कि वह कहाँ है। उसका घर तीन मील दूर है। मि० लैम कहता है कि वह दौड़कर वहाँ जाए तथा अपनी माँ को सूचित कर दे। डैरी वृद्ध व्यक्ति से उन लोगों के विषय में पूछता है जो वहाँ आते रहते हैं। वह सोचता है कि कोई भी व्यक्ति वहाँ कभी भी नहीं आता। वृद्ध व्यक्ति वहाँ अकेले रहता है तथा दुःखी रहता है। कोई भी नहीं जानता कि वह जीवित है या मर गया तथा कोई भी परवाह नहीं करता। डैरी कहता है कि वह वापिस आएगा। फिर डैरी दूर दौड़ जाता है।

    दूसरे दृश्य में हम डैरी तथा उसकी माँ को देखते हैं। वह अपनी माँ को उस लँगड़े व्यक्ति के विषय में सूचित करता है। वह उसे वहाँ न जाने को कंहती है। डैरी कहता है कि वह वहाँ जाना चाहता है, वहाँ बैठना तथा वस्तुओं को देखना तथा सुनना चाहता है। किसी भी अन्य व्यक्ति ने वे बातें नहीं कहीं जो वृद्ध व्यक्ति ने कही थीं। जब उसकी माँ कहती है कि वह अपने घर में ही सर्वाधिक श्रेष्ठ स्थान पर हैं, तो डैरी कहता है कि वह वहाँ से घृणा करता है। अब वह अपने चेहरे के विषय में परवाह नहीं करता। यह महत्त्वपूर्ण नहीं है। जो कुछ वह सोचता है, महसूस करता है, देखता है, सुनता है तथा ढूंढ़ पाता है-वह ही महत्त्वपूर्ण है। यदि वह वहाँ वापिस नहीं जाएगा, तो वह फिर इस संसार में कहीं भी नहीं जा पाएगा।

    तीसरा या अन्तिम दृश्य फिर से मि० लैम के उद्यान में स्थित है। ज्यों ही डैरी मि० लैम के उद्यान में हाँफता हुआ पहुँचता है, वह मि० लैम को सीढ़ी के साथ भूमि पर पड़ा पाता है। डैरी उसे बताता है कि वह वापस लौट आया है। क्योंकि मि० लैम प्रत्युत्तर देने में असफल रहता है, तो डैरी उसके पास घुटनों के बल झुकता है तथा रोने लगता है तथा पर्दा गिर जाता है। नाटक का अन्त अत्यन्त करुणाजनक है।

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